Stress bij Honden


Dit artikel behandelt hoe stress bij honden zich uit, de oorzaken ervan, en manieren om het te herkennen en behandelen, benadrukkend dat elke hond en situatie uniek is en het belangrijk is een hondengedragsdeskundige te raadplegen voor gepersonaliseerd advies.

Introductie

stress bij honden

Net als mensen kunnen honden stress ervaren, wat hun welzijn en gedrag beïnvloedt. Maar wat betekent het precies als we zeggen dat een hond stress heeft? En nog belangrijker, hoe kunnen we het opmerken en wat kunnen we eraan doen?

Stress bij honden kan zich op verschillende manieren uiten en de oorzaken zijn net zo gevarieerd. Van luide geluiden en gezondheidsproblemen tot veranderingen in de omgeving of dagelijkse handelingen, stress heeft vele gezichten. Als hondeneigenaar is het cruciaal om de tekenen van stress te herkennen, zodat we onze viervoeters kunnen helpen zich meer op hun gemak te voelen.

In dit artikel gaan we dieper in op de tekenen van stress bij honden, de oorzaken ervan, en wat we kunnen doen om onze honden te helpen. We bespreken ook hoe stress voorkomen kan worden, en kijken naar de mogelijkheden voor behandeling, zoals medicatie en supplementen, voor honden die extra ondersteuning nodig hebben. Met de juiste kennis en hulpmiddelen kunnen we een veilige en gelukkige omgeving voor onze honden creëren.

Belangrijk(!): Stress bij honden is een complex en gevoelig onderwerp, omdat elke hond en elke situatie anders is. Dit artikel geeft je een breder inzicht in stress bij honden, maar onthoud goed dat je hierdoor niet ineens alle expertise in huis hebt. Twijfel je over het gedrag van je hond? Dan is het verstandig om een hondengedragsdeskundige te raadplegen. Zij kunnen je helpen om het gedrag van je hond beter te begrijpen en op de juiste manier te reageren.

Na het lezen van dit artikel zul je de aanpak en adviezen van een hondenexpert beter begrijpen. Ze kijken naar specifieke gedragingen en de oorzaken daarvan. Voor een betrouwbare hondengedragstherapeut in jouw omgeving kun je ons mailen op [email protected]. Wij verwijzen je door naar deskundige therapeuten met aantoonbare kennis en ervaring. Dus nogmaals, bij twijfel is het altijd een goed idee om contact op te nemen met een expert. Een telefoongesprek kan al veel duidelijkheid verschaffen.

Wat is stress bij honden?

Drie honden van verschillende rassen met verraste uitdrukkingen tegen een achtergrond van een bewolkte lucht, die een mix van nieuwsgierigheid en alertheid tonen.

Stress bij honden kan zowel positief (eustress) als negatief (distress) zijn, afhankelijk van de oorzaak en de reactie van de hond.

Eustress bij Honden

  • Eustress is een positieve vorm van stress die optreedt wanneer een hond opgewonden of enthousiast is over iets dat als plezierig wordt ervaren. Dit kan zijn tijdens het spelen, het verkennen van nieuwe omgevingen, positieve interacties met mensen of andere honden, of het leren van nieuwe vaardigheden.
  • Deze vorm van stress is stimulerend en bevordert actief gedrag. Het is vaak van korte duur en kan bijdragen aan de algemene mentale en fysieke gezondheid van de hond door voor voldoende uitdaging en stimulatie te zorgen.

Distress bij Honden:

  • Distress is negatieve stress die optreedt in situaties die een hond als bedreigend, beangstigend, of onaangenaam ervaart. Dit kan komen door harde geluiden, onbekende of bedreigende mensen of dieren, veranderingen in de leefomgeving, isolatie, of fysiek ongemak.
  • Symptomen van distress kunnen zijn: overmatig blaffen, agressie, angstig gedrag, trillen, zich terugtrekken, veranderingen in eet- en slaapgewoonten, en onzindelijkheid. Als distress langdurig aanhoudt, kan dit leiden tot ernstige gezondheids- en gedragsproblemen.

Het is essentieel voor hondeneigenaren om de tekenen van zowel eustress als distress bij hun honden te herkennen. Terwijl eustress een gezonde en normale reactie is op positieve prikkels, duidt distress op een probleem dat aandacht vereist. In geval van aanhoudende of ernstige distress, is het raadzaam om een gedragstherapeut in te schakelen om de onderliggende oorzaken aan te pakken en het welzijn van de hond te verbeteren. 

Voor een betrouwbare hondengedragstherapeut in jouw omgeving, mail ons op [email protected]. We verwijzen enkel door naar deskundige therapeuten met bewezen kennis en ervaring. Ook bij twijfel is het altijd raadzaam om contact op te nemen met een expert. Een telefonisch consult kan al voor veel opheldering zorgen.

Stress signalen bij honden

hond gaapt (stress signaal)

Bij het observeren en interpreteren van stresssignalen bij honden is het cruciaal om te erkennen dat deze signalen sterk variëren per individu. Het doel van dit hoofdstuk is om je te voorzien van de kennis om vroegtijdig tekenen van stress bij je hond te herkennen. Dit is niet alleen belangrijk voor het welzijn van je hond, maar ook om potentieel gevaarlijke situaties voor de hond en zijn omgeving te voorkomen.

In dit hoofdstuk worden diverse stresssignalen uiteengezet, van subtiele veranderingen in lichaamstaal tot duidelijke gedragsveranderingen. Bedenk dat een verandering in het normale gedrag van je hond een indicatie kan zijn van stress en aandacht behoeft. Door deze tekenen tijdig te herkennen, kun je effectief reageren om zowel de veiligheid van je hond als die van zijn omgeving te waarborgen.

  1. Veranderingen in lichaamstaal kunnen duiden op stress bij honden. Enkele signalen zijn: oren naar achteren, een laag gedragen staart, een gekromde rug, of overmatig kwijlen. Ook ‘whale eyes’, waarbij een hond zijn kop wegdraait maar zijn blik richt op iets of iemand, waardoor het wit van zijn ogen zichtbaar wordt, kan een teken zijn.

Extra opmerking: belangrijk om te weten is dat deze signalen niet bij elke hond hetzelfde betekenen. Elke hond en situatie is uniek. Zo houden border collies en windhonden vaak hun oren naar achteren en hun staart laag, wat typisch is voor hun rasgedrag en niet per se wijst op stress. Omgekeerd kunnen rassen zoals Franse bulldogs en Jack Russells, die vaak hun oren naar voren en staart omhoog hebben, toch stress ervaren, ondanks deze tegenovergestelde lichaamstaal.

Het is dus essentieel om een hondengedragsdeskundige te raadplegen bij twijfel over het gedrag van je hond. Zij kunnen je helpen om de specifieke lichaamstaal en gedragingen van jouw hond beter te interpreteren.

  1. Lip Lekken en Geeuwen: Terwijl deze gedragingen normaal kunnen zijn, kunnen overmatig lip likken en geeuwen wijzen op stress of nervositeit.

Extra aandachtspunt: sommige honden laten heel duidelijk zien dat ze stress ervaren. Een voorbeeld hiervan is agressief gedrag, zoals het laten zien van tanden. Echter, zoals ook bij punt twee (en andere punten in dit hoofdstuk) beschreven, kunnen stresssignalen ook heel subtiel zijn. Het is mogelijk dat je deze subtiele signalen niet opmerkt als je er niet specifiek op getraind bent.

Ter illustratie: als een hond drie keer kort achter elkaar een stresssignaal laat zien, ook al zijn dit verschillende signalen, kan dit wijzen op een bepaalde mate van spanning of stress die de hond ervaart. Dit is belangrijk om in gedachten te houden, omdat het herkennen van deze signalen kan helpen bij het begrijpen en ondersteunen van je hond.

  1. Veranderingen in Slaappatronen: Een hond die meer of minder slaapt dan gebruikelijk kan stress ervaren. Het is belangrijk om te realiseren dat veranderingen in slaapgedrag niet altijd wijzen op een gedragsprobleem. Er kunnen ook andere oorzaken zijn, zoals gezondheidskwesties. Bij twijfel is het aan te raden om zowel het gedrag als de gezondheid van je hond door een professional te laten beoordelen (gedragsdeskundige en dierenarts).
  2. Eetlust en Speelgedrag: Stress kan de eetlust beïnvloeden, resulterend in verminderde interesse in voedsel. Ook kan er een afname zijn in interesse in spelen of speelgoed.
  3. Gedragsveranderingen: Rusteloosheid, vermijdingsgedrag, toename van vocalisaties zoals janken of blaffen, en plotselinge veranderingen in gedrag kunnen allemaal wijzen op stress.
  4. Fysieke Reacties: Een verhoogde hartslag, versnelde ademhaling, en overmatig hijgen (zonder recente fysieke activiteit) zijn fysieke tekenen van stress. Ook kunnen honden gaan likken aan hun poten of lichaam, trillen, of beven als zelfkalmerende handelingen.
  1. Veranderingen in plas- en poepgedrag: Als een hond vaker plast of ineens in huis zijn behoefte doet, kan dit wijzen op stress. Echter, het is belangrijk te realiseren dat deze veranderingen ook veroorzaakt kunnen worden door andere factoren, zoals de leeftijd van de hond, aanpassing aan een nieuwe omgeving, of in veel gevallen, een medische aandoening.
  2. Overmatig Blaffen of Grommen: Aanhoudend blaffen of grommen (vaak als waarschuwing) kan een teken zijn van stress of angst bij honden. Ook ander vocaal gedrag, zoals piepen om aan te geven dat de hond naar buiten moet of janken uit paniek, kan duiden op ongemak of stress.
  3. Overalert: Overmatige waakzaamheid of constante alertheid kan een teken van stress zijn.
  4. Veranderingen in Interactie: Een hond die normaal sociaal is maar plotseling teruggetrokken of agressiever tegenover mensen of andere dieren wordt, kan gestrest zijn. Het is echter belangrijk om te bedenken dat dit niet altijd met gedrag te maken heeft, maar ook veroorzaakt kan worden door lichamelijk ongemak. Een bezoek aan de dierenarts kan helpen om eventuele medische problemen uit te sluiten.
  5. Snelle Oogbewegingen: Snel rondkijken of schichtig oogbewegingen kunnen duiden op nervositeit.
  1. Veranderingen in Speekselproductie: Overmatige speekselproductie of juist droge mond kunnen voorkomen bij gestreste honden.
  2. Ontwijkend Gedrag: Weglopen of zich verstoppen wanneer benaderd, kan duiden op een hoge mate van stress of angst.
  1. Zichzelf Beschadigen: In extreme gevallen kan een hond gaan bijten of krabben aan zichzelf uit stress.
  2. Veranderingen in Lichaamshouding: Stress kan zich uiten door een lage lichaamshouding. Let wel, een lage lichaamshouding betekent niet automatisch dat de hond stress ervaart
  3. Overmatig Krabben of Likken: Naast likken aan poten of lichaam, kan overmatig krabben ook een teken van stress zijn, zelfs als er geen huidproblemen zijn.
  4. Verstijven: Plotseling verstijven of bevriezen in een situatie kan een indicatie zijn van acute stress.

Wanneer Professionele Hulp Inschakelen voor Stress bij Je Hond?

hond kijkt gespannen

Het herkennen wanneer professionele hulp nodig is voor een gestreste hond is cruciaal voor zijn welzijn en veiligheid en voor jou en je omgeving. Dit hoofdstuk dient als een gids om de tekenen van ernstige stress te identificeren en te begrijpen wanneer het tijd is om actie te ondernemen.

Wanneer Direct Professionele Hulp Inschakelen

In dit deel bespreken we de duidelijke tekenen en situaties waarin het inschakelen van professionele hulp voor je hond essentieel is. Het herkennen van deze signalen kan cruciaal zijn voor de gezondheid en het welzijn van je trouwe viervoeter en omgeving. We zullen het hebben over specifieke gedragingen en veranderingen in routines die aangeven dat het tijd is om een deskundige te raadplegen.

  1. Ernstige Gedragsveranderingen: Schakel direct een professional in als je hond plotseling agressief gedrag vertoont naar mensen of andere dieren, vooral als dit gedrag nieuw of onkarakteristiek is. Dit omvat bijten, grommen of aanvallen zonder duidelijke provocatie.
  2. Als je hond voortdurend angstig of paniekerig gedrag vertoont, zoals constant piepen, trillen of zich verstoppen, vooral als dit gedrag nieuw is of toeneemt in frequentie.
  3. Zelfverwonding of Vernielzucht: Wanneer een hond zichzelf begint te verwonden, zoals door overmatig likken of bijten op zijn huid en vacht, of destructief gedrag vertoont zoals het vernielen van meubels, is dit een duidelijk signaal om professionele hulp te zoeken.
  4. Veranderingen in Eet- of Slaappatronen: Een plotselinge, aanhoudende verandering in eet- of slaappatronen, zoals weigeren te eten of overmatig slapen, wijst op een ernstig stressniveau dat professionele aandacht vereist.
  5. Onvermogen om te Kalmeren: Als je hond voortdurend opgejaagd is en niet lijkt te kalmeren, zelfs niet in een rustige, vertrouwde omgeving, is dit een duidelijke indicatie om een expert te raadplegen.
  6. Geen Verbetering na Basismaatregelen: Als je de standaardtechnieken voor stressvermindering hebt toegepast, zoals regelmatige lichaamsbeweging, consistentie in routine, en het bieden van een veilige, rustige omgeving, maar geen verbetering ziet, dan is het tijd om een gedragstherapeut of dierenarts te raadplegen.
  7. Extreme Reactie op Normale Stimuli: Als je hond extreem reageert op normale huishoudelijke geluiden, bezoekers, of routineveranderingen – zoals overmatig blaffen, trillen, of pogingen om te ontsnappen – is dit een teken dat professionele interventie nodig is.
  8. Voortdurend Onzindelijk Gedrag: Onverklaarbaar en aanhoudend onzindelijk gedrag, vooral als je hond voorheen zindelijk was, kan duiden op stress. Als dit gedrag aanhoudt ondanks zindelijkheidstraining en een stabiele routine, is het tijd om een expert te raadplegen.
  9. Terugtrekken of Verminderde Interactie: Als je hond zich terugtrekt van interactie met mensen of andere huisdieren en dit gedrag aanhoudt of verergert, ondanks pogingen om hem op zijn gemak te stellen, kan dit wijzen op een dieperliggend probleem dat door een professional moet worden beoordeeld.
  10. Wanneer Gezondheidsproblemen Worden Verdacht: Als er een vermoeden bestaat dat de stresssymptomen gekoppeld zijn aan een onderliggend gezondheidsprobleem, zoals pijn of een medische aandoening, is onmiddellijke consultatie met een dierenarts noodzakelijk.
  11. In het algemeen, als je twijfelt over de ernst of de oorzaak van de stress van je hond, of als je je zorgen maakt over zijn welzijn, is het raadzaam om professionele hulp in te schakelen. Een getrainde professional kan een nauwkeurige diagnose stellen en een behandelplan opstellen dat afgestemd is op de specifieke behoeften van je hond.

Situaties Waar Professionele Hulp Wellicht Niet Direct Nodig Is

In dit gedeelte verkennen we situaties waarin de stresssymptomen van je hond mogelijk op een minder ernstig niveau liggen. We zullen ingaan op mildere stressreacties en normale aanpassingsprocessen die honden doormaken. Het is belangrijk te benadrukken dat, hoewel in sommige gevallen onmiddellijke professionele hulp misschien niet noodzakelijk is, dit niet betekent dat deze situaties zonder aandacht moeten blijven. We bieden inzicht in hoe je deze signalen kunt herkennen en wanneer het belangrijk is om toch extra advies of begeleiding te zoeken. Dit deel heeft als doel je meer bewust te maken van het natuurlijke gedrag en de reacties van je hond, terwijl je alert blijft op tekenen die mogelijk meer aandacht vereisen.

Het is belangrijk om te onthouden dat elke hond uniek is, en wat voor de ene hond werkt, werkt misschien niet voor de andere. Bij twijfel, of als er zorgen zijn over de gezondheid en het welzijn van je hond, is het altijd het beste om advies in te winnen bij een hondengedragsdeskundige. Je mag mailen naar [email protected] als je hulp nodig hebt bij het vinden van een honden gedragstherapeut in jouw omgeving.

Hier zijn specifieke situaties waarin het inschakelen van professionele hulp voor een hond die stress ervaart wellicht niet direct nodig is:

  1. Milde of Incidentele Stressreacties: Als de stressreacties van de hond mild zijn, zoals kortstondig blaffen of lichte onrust bij ongewone geluiden, en snel overgaan, is directe professionele hulp wellicht niet nodig.
  2. Stress Die Reageert op Bekende Technieken: Als de stress van je hond afneemt door gebruikelijke kalmeringstechnieken, zoals geruststelling, rustige wandelingen, of speeltijd, kan dit wijzen op een beheersbaar stressniveau.
  3. Nieuwe, maar Aanpasbare Situaties: Wanneer je hond tekenen van stress vertoont in een nieuwe situatie, maar zich geleidelijk aanpast en kalmeert, zoals bij verhuizingen of de introductie van een nieuw huisdier, is het niet altijd nodig om direct professionele hulp in te schakelen.
  4. Stress Gerelateerd aan Tijdelijke Veranderingen: Situaties zoals vuurwerk tijdens feestdagen of tijdelijke afwezigheid van een gezinslid, die kortstondige stress veroorzaken, vereisen meestal geen professionele interventie als de hond verder gezond en stabiel is.
  5. Duidelijke en Oplosbare Oorzaken: Als de stressoorzaak duidelijk is, zoals angst voor de dierenarts en met geduld en positieve bekrachtiging kan worden aangepakt, kan men vaak zonder professionele hulp verder.
  6. Normaal Gedrag voor het Ras of de Leeftijd: Sommige rassen zijn gevoeliger of actiever, en puppies of jonge honden kunnen energieker of speelser zijn. Dit is normaal gedrag dat niet per se wijst op stress die professionele aandacht vereist.
  7. Gedrag Dat Reageert op Routine en Structuur: Als het aanbrengen van een consistente dagelijkse routine, waaronder regelmatige wandelingen, speeltijd, en voeding, helpt om de stresssymptomen te verminderen, is professionele hulp misschien niet meteen nodig.

Stress bij honden: Oorzaken en Oplossingen

honden en vuurwerk angst

Elke hond is uniek, dus wat stressvol is voor de ene hond, is dat misschien niet voor een ander. Het is belangrijk om je eigen hond te observeren en te leren wat voor hem specifiek stressvol kan zijn. Honden kunnen om vele redenen stress ervaren. Hieronder bespreken we enkele veelvoorkomende oorzaken van stress bij honden. Ook bespreken we ideeen hoe je de stress in sommige situaties kunt voorkomen of in betere banen kunt leiden.

Belangrijk: houd in gedachten dat stress bij je hond een complexe materie is. Als je twijfelt over je aanpak of als je hond extreem gestresst lijkt, kan het inschakelen van een professional noodzakelijk zijn. Wij helpen je graag in contact te komen met een ervaren hondentrainer in jouw regio. Een telefonisch consult kan vaak al veel inzicht bieden. Voor verdere informatie of het maken van een afspraak, stuur ons een e-mail op [email protected].

Vuurwerk

Omgaan met vuurwerk kan een uitdaging zijn voor honden en hun eigenaren. Hier zijn enkele geïntegreerde strategieën om zowel stress door vuurwerk te voorkomen als om ermee om te gaan als het zich voordoet.

Minimaliseer de blootstelling

Vuurwerk kan angstwekkend zijn voor honden, maar er zijn manieren om deze stress te verminderen. Begin met het minimaliseren van blootstelling aan het geluid van vuurwerk. Houd je hond bijvoorbeeld binnen in een geluidsdichte ruimte tijdens vuurwerkseizoenen. Geluidsisolerende gordijnen of het afspelen van zachte muziek kunnen ook helpen de scherpe geluiden van buiten te maskeren. Lange wandelingen in rustige gebieden, zoals een bos, waar minder vuurwerkgeluiden zijn, kunnen erg nuttig zijn. Pas wel op dat je hond niet alsnog weg rent mocht hij een knal horen.

Positieve bekrachtiging

Training met positieve bekrachtiging om je hond geleidelijk aan geluiden te laten wennen, is ook een effectieve aanpak. Begin met het afspelen van vuurwerkgeluiden op een laag volume en beloon je hond voor kalm gedrag. Langzaam het volume verhogen over meerdere sessies kan helpen je hond te desensibiliseren. Belangrijk is wel dat je hiermee vroegtijdig start en niet pas in december.

Laat je hond nooit alleen

Als je hond al angstig is door vuurwerk, zorg dan voor een veilige plek, zoals een bench met zachte dekens. Zachtjes muziek of witte ruis afspelen kan helpen het vuurwerkgeluid te overstemmen. Het is essentieel om rustig te blijven en ondersteunend te zijn zonder de angst van je hond te versterken. Laat hem nooit alleen in deze situaties.

Vuurwerkvrije campings

Andere ideeën zijn het bezoeken van een locatie waar geen vuurwerk wordt afgestoken, zoals bepaalde campings. Een gezellig samenzijn met meerdere mensen thuis kan ook helpen, omdat het gepraat de geluiden van buiten kan overstemmen. Dit heeft in het verleden goed gewerkt voor mijn eigen hond tijdens de jaarwisseling.

Door deze aanpakken te combineren, kan je je hond helpen zich aan te passen en zich comfortabeler te voelen tijdens vuurwerkseizoenen.

Lees ook dit artikel dat specifiek het onderwerp vuurwerkangst bespreekt.

Nieuwe Omgeving

Verhuizen naar een nieuw huis of zelfs vakanties kunnen stress veroorzaken. Dit kan komen door nieuwe (onbekende) omgeving, maar ook doordat er (al dan niet tijdelijk) een ander dagritme ontstaat.

Laat je hond wennen

Voorkomen: Stress door nieuwe omgevingen kun je verminderen door je hond geleidelijk aan nieuwe plekken te laten wennen. Als je weet dat je gaat verhuizen, probeer dan je hond vooraf mee te nemen naar de nieuwe omgeving voor korte bezoeken. Zo kan hij wennen aan de nieuwe geuren en geluiden in zijn eigen tempo. 

Bied toegang tot vertrouwde voorwerpen

Als je hond stress ervaart in een nieuwe omgeving, zorg dan dat hij toegang heeft tot vertrouwde voorwerpen zoals zijn eigen bed, speelgoed, of dekens. Een vast dagritme helpt ook: dezelfde tijden voor eten, wandelen en slapen. Geef je hond de tijd en ruimte om op zijn eigen tempo de nieuwe omgeving te verkennen, en biedt veel positieve versterking en geruststelling.

Verandering in het Gezin

Het gezinsleven is nooit statisch. Veranderingen zoals de komst van een baby, een nieuw huisdier, of het verlies van een gezinslid of huisdier, kunnen een grote impact hebben op je hond. Honden zijn gevoelig voor veranderingen in hun omgeving en routine, en zulke belangrijke wijzigingen kunnen stress veroorzaken.

Voorbereiding en Introductie

Als je een baby of nieuw huisdier verwacht, bereid je hond dan voor op de verandering. Introduceer geleidelijk items met nieuwe geuren, zoals babykleertjes of spullen van het nieuwe huisdier. Laat je hond op een gecontroleerde en rustige manier kennismaken met de nieuwe gezinsleden.

Routines Behouden

Probeer de dagelijkse routine van je hond zoveel mogelijk te behouden. Consistente voedertijden, wandelingen en speeltijd geven je hond een gevoel van veiligheid en normaliteit.

Veilige Plek

Zorg dat je hond een eigen veilige plek heeft waar hij zich kan terugtrekken als het hem te veel wordt. Dit kan een rustige kamer zijn, een bench met zijn favoriete speeltjes, of een speciale hoek in de woonkamer.

Extra Aandacht en Training

Besteed extra aandacht aan je hond tijdens deze overgangsperiode. Positieve bekrachtiging en geruststellende interacties helpen om stress te verminderen. Als je hond tekenen van stress vertoont, zoals overmatig blaffen of vernielzucht, overweeg dan om een hondentrainer of gedragstherapeut in te schakelen voor advies. Stuur een email naar [email protected] en wij brengen je in contact met een expert in jouw regio. Een telefonisch consult kan ook al helpen!

Bij Verlies

In het geval van het verlies van een gezinslid of huisdier, is het belangrijk om te erkennen dat je hond rouwt. Bied extra troost en aandacht, en wees geduldig als je hond meer tijd nodig heeft om zich aan te passen aan de nieuwe situatie.

Door deze aanpakken te volgen, kun je je hond helpen zich aan te passen aan veranderingen in het gezin, en zorg je ervoor dat hij zich geliefd en ondersteund voelt.

Alleen Thuis Zijn

Veel honden ervaren stress of angst als ze alleen thuis gelaten worden. Een hond die niet blaft op de momenten dat hij alleen gelaten wordt, betekent niet automatisch dat hij op die momenten ontspannen en vrij van stress is.

Oefenen met Alleen Zijn

Het oefenen begint idealiter wanneer je hond nog een puppy is. Begin met het oefenen van korte periodes waarin je hond alleen is en bouw dit geleidelijk op. Dit helpt hem te wennen aan het idee van alleen zijn zonder angst of stress. Zie ook het artikel puppy alleen leren zijn voor meer informatie hierover.

Veilige Omgeving Creëren

Zorg voor een comfortabele en veilige plek waar je hond zich kan ontspannen als hij alleen is. Dit kan een bench zijn met zijn favoriete speeltjes en dekens, of een speciale hoek in huis waar hij zich veilig voelt. Voor meer informatie over de bench, zie het artikel benchtraining.

Signalen Herkennen

Het is cruciaal om de tekenen van stress bij je hond te herkennen wanneer hij alleen is. Deze signalen kunnen variëren van subtiel gedrag, zoals overmatig likken of hijgen, tot duidelijkere tekenen zoals vernielzucht of onzindelijkheid (zie lijst hierboven van stress signalen bij honden). Maak gebruik van een (honden)camera om je hond in de gaten te houden wanneer je er niet bent.

Consistentie en Routine

Honden gedijen op routine. Probeer een consistent schema aan te houden voor voedingen, wandelingen en speeltijd. Dit kan helpen om het stressniveau van je hond te verlagen. Indien mogelijk schakel hulp van je buren, vrienden of familie in om te helpen wanneer je er niet bent. Het inschakelen van een hondenuitlaatservice is ook een erg leuke, goede en betrouwbare oplossing.

Door deze strategieën toe te passen, kun je je hond helpen zich meer op zijn gemak te voelen wanneer hij alleen thuis is. Het is echter belangrijk om te beseffen dat sommige situaties zo uitdagend kunnen zijn, dat het voor een hondeneigenaar moeilijk is om het probleem van alleen zijn zelfstandig op te lossen. In dergelijke gevallen, vooral als je hond tekenen van extreme angst of stress vertoont, is het inschakelen van een hondengedragstherapeut aan te raden. Voor advies of ondersteuning bij het vinden van een gekwalificeerde specialist in jouw regio, kun je contact opnemen via [email protected].

Drukte

Grote groepen mensen of drukke plaatsen kunnen overweldigend zijn voor sommige honden. Dit geldt niet alleen voor kleine, maar ook voor grote honden, die in drukke situaties vaak alleen maar uitzicht hebben op de benen van voorbijgangers. Dit maakt hun omgeving minder overzichtelijk en kan stress veroorzaken. Ook gebeurtenissen zoals verjaardagen of feestdagen in het huis van de hond kunnen voor onrust zorgen, waardoor de hond zich minder op zijn gemak voelt. Vooral als je hond niet gesocialiseerd is met druktes in de puppy-periode kunnen dit soort situaties voor uitdagingen zorgen.

Herken de Tekenen van Stress

Let op signalen van stress bij je hond, zoals overmatig hijgen, trillen, of een afgewende blik. Deze signalen geven aan dat je hond zich niet comfortabel voelt in drukke situaties.

Creëer een Rustige Plek

Zorg dat je hond een eigen rustige plek heeft in huis waar hij zich kan terugtrekken tijdens drukke gelegenheden. Een bench of een rustige kamer kan een toevluchtsoord zijn voor je hond.

Vermijd Overstimulatie

Wees je bewust van de grenzen van je hond. Als je merkt dat een situatie te stressvol is, aarzel dan niet om je hond mee te nemen naar een rustigere omgeving.

Ondersteuning en Training

Als je hond blijft worstelen met drukte, overweeg dan om professionele hulp in te schakelen. Een hondengedragstherapeut kan specifieke trainingen en technieken bieden om je hond te helpen omgaan met stressvolle situaties. Voor advies of het vinden van een specialist, stuur een e-mail naar [email protected].

Wandelen aan de Riem

Honden die aan de riem wandelen kunnen niet zelf kiezen waar ze gaan lopen. Met name honden die minder zelfverzekerd zijn, en bepaalde situaties als spannend ervaren, kunnen als gevolg daarvan frustratie en stress ervaren, terwijl ze dat los van de riem niet doen.

De uitdaging bij stress tijdens het wandelen aan de riem is dat de oorzaak niet altijd direct duidelijk is. Komt de stress door de riem, of is er iets anders aan de hand? Om dit probleem aan te pakken is geduld cruciaal. Dit is geen probleem dat in enkele dagen of weken opgelost zal zijn en vereist waarschijnlijk langdurigere training. Het is belangrijk om goed te observeren en stresssignalen te identificeren om de kern van het probleem te achterhalen.

Het gebruik van positieve bekrachtigingstechnieken om kalm gedrag te belonen is essentieel. Socialisatie speelt ook een belangrijke rol: introduceer je hond geleidelijk en op een positieve manier aan diverse situaties en omgevingen. De eerste stap om dit probleem aan te pakken is waarschijnlijk het kiezen van wandelroutes die minder stressvol zijn voor je hond. Dit betekent meestal het vermijden van drukke plaatsen en het kiezen voor rustigere, meer open gebieden waar je hond zich comfortabeler kan voelen.

Dit probleem is complex en niet te generaliseren voor alle situaties en honden. Omdat het vaak onduidelijk is wat de exacte oorzaak van het probleem is, en gezien de mogelijke ernst ervan, is het niet aan te raden om hier als leek (zonder hondentrainerervaring) zelf mee aan de slag te gaan. Een hondengedragstherapeut kan specifieke technieken en trainingen bieden die afgestemd zijn op de behoeften van je hond. Voor advies of het vinden van een specialist, neem contact op via [email protected].

Dierenartsbezoeken

hond bij de dierenarts

Net als mensen kunnen honden angst hebben voor bezoeken aan de dierenarts. Deze angst kan voortkomen uit onbekendheid met de omgeving, eerdere onaangename ervaringen, of het aanvoelen van stress bij hun eigenaren.

Voorbereiding is Belangrijk

Het voorbereiden van je hond op dierenartsbezoeken kan veel helpen. Dit kan beginnen met positieve associaties bij de dierenartskliniek, zoals het brengen van je hond voor alleen een knuffel of een lekkere traktatie.

Creëer Positieve Ervaringen

Probeer elk bezoek aan de dierenarts zo positief mogelijk te maken. Beloon je hond voor kalm en geduldig gedrag. Dit helpt om angst te verminderen en toekomstige bezoeken makkelijker te maken.

Oefen Thuis

Je kunt thuis oefenen door je hond te laten wennen aan handelingen die lijken op die bij de dierenarts, zoals het optillen van poten of het openen van de mond. Doe dit op een rustige en speelse manier, met veel beloningen.

Rustige Benadering

Op de dag van het bezoek, zorg dat je zelf kalm en positief blijft. Honden kunnen de emoties van hun eigenaren aanvoelen. Een rustige benadering kan je hond helpen om ook kalm te blijven.

Wandelen met je hond

Zorg dat je een goede wandeling met je hond hebt gemaakt alvorens je met hem naar de dierenarts gaat. Het idee hierachter is dat je hond zijn energie kwijt is en daardoor wellicht wat minder fel reageert.

Overweeg Professionele Hulp

Als je hond extreme angst blijft vertonen bij dierenartsbezoeken, overweeg dan professionele hulp. Een hondengedragstherapeut kan technieken aanreiken om je hond te helpen ontspannen. Neem voor advies of het vinden van een specialist contact op via [email protected].

Ruwe behandeling

Schreeuwen, straffen of andere vormen van harde behandeling kunnen stress en angst veroorzaken bij honden van elk formaat en ras. Dit kan leiden tot negatieve associaties, niet alleen met de persoon die deze behandeling toepast, maar ook met andere mensen of situaties. Dergelijke behandelingen zijn absoluut onaanvaardbaar. Echter, in gevallen van adoptiehonden kan het voorkomen dat de hond een verleden heeft van slechte behandeling.

Vermijd Negatieve Interacties

Het is menselijk om een grens te hebben aan je geduld. Ken jezelf en voorkom situaties waarin je gefrustreerd raakt. Als je merkt dat je je geduld verliest, neem dan een pauze of vraag om hulp van een partner of vriend. Deze benadering wordt ook vaak geadviseerd bij het zorgen voor huilende baby’s: het is cruciaal om in momenten van frustratie de zorg over te dragen aan iemand anders.

Ondersteuning en Training

Als je hond in het verleden slecht behandeld is, kan dit een zeer uitdagende situatie zijn om zonder professionele begeleiding aan te pakken. In dergelijke gevallen is het raadzaam professionele hulp in te schakelen. Een hondengedragstherapeut kan specifieke trainingstechnieken bieden om zowel jou als je hond te helpen. Voor assistentie of om een specialist te vinden, kun je contact opnemen via [email protected].

Hulpmiddelen, medicatie en supplementen voor honden

hond met thundershirt

Het is belangrijk om het verschil te begrijpen tussen hulpmiddelen, natuurlijke middelen, en farmaceutische medicatie voor honden. We lichten dit hieronder verder toe.

Hulpmiddelen

Er zijn diverse hulpmiddelen beschikbaar om honden te ondersteunen bij stress. Een bekend voorbeeld is het Thundershirt, een beschermend shirt dat een kalmerend effect kan hebben. Hoewel veel honden er baat bij hebben, is het geen universele oplossing voor elk dier.

Een ander interessant hulpmiddel is de feromoonhalsband, zoals de Adaptil Calm Halsband. Deze halsband valt ook onder de categorie ‘natuurlijke hulpmiddelen’ en verspreidt geruststellende feromonen in de omgeving van de hond. Het is echter belangrijk om te onthouden dat, hoewel deze hulpmiddelen kunnen helpen, ze geen gegarandeerde oplossing bieden voor stress bij elke hond. Dit geldt overigens voor ieder hulpmiddel/medicijn.

Natuurlijke middelen voor honden

Hier vind je een overzicht van enkele natuurlijke middelen die kunnen helpen bij het verlichten van stress en angst bij honden. Houd er rekening mee, dit is niet een complete lijst.

Zylkène (Voedingssupplement – verkrijgbaar in capsule)

Zylkène is een natuurlijk supplement ontworpen om honden en katten te ondersteunen bij stress en angst. Het actieve bestanddeel, afgeleid van melkeiwit, helpt stress te verminderen zonder bekende bijwerkingen. Geschikt voor zowel kortdurende als langdurige stresssituaties, wordt Zylkène positief beoordeeld door veel gebruikers op Medpets.nl, hoewel sommige hondenbezitters geen verschil merken. Voor optimale resultaten bij vuurwerkangst, start je best met de inname rond midden november.

Telizen (Voedingssupplement – verkrijgbaar in tablet)

Telizen, bedoeld voor stress en angst, bevat de werkzame stof L-Theanine en veroorzaakt geen slaperigheid. Gebruikerservaringen op Medpets.nl laten een gemengd beeld zien, waarbij de meeste reacties positief zijn. Volgens Medpets dient Telizen minimaal twee maanden te worden gebruikt voor een optimaal resultaat. Ook hier geldt, voor vuurwerkangst, begin midden november met toediening.

Adaptil (Feromoon)

Adaptil, ontwikkeld door CEVA, gebruikt het Dog Appeasing Pheromone (DAP) dat moederhonden produceren tijdens het zogen. Dit feromoon heeft een geruststellend effect en bevordert een gevoel van veiligheid en comfort. Adaptil-producten, zoals halsbanden, sprays, verdampers en snoepjes, zijn bedoeld om deze geruststellende omgeving na te bootsen. Beoordelingen op Medpets variëren sterk, met zowel positieve als negatieve reacties.

Alternatieve middelen

Er zijn ook verschillende homeopathische middelen beschikbaar. Puur Nervo (voorheen Puur Nervositeit), beschikbaar in druppelvorm, is een voorbeeld. Een ander veelgebruikt alternatief is Bach Bloesem. Deze producten bieden een natuurlijke aanpak voor stress en angst bij honden.

Farmaceutische medicatie voor honden

Naast de hulpmiddelen en natuurlijke middelen, zijn er ook farmaceutische medicijnen beschikbaar om stress en angst bij honden te behandelen.

Deze medicijnen zijn alleen op recept van een dierenarts verkrijgbaar. We adviseren om deze medicijnen alleen te gebruiken na overleg met een hondengedragstherapeut.

De Universiteit Utrecht heeft op hun website (https://www.uu.nl/) informatie gepubliceerd over medicatie voor honden met vuurwerkangst, bijgewerkt in oktober 2023. Een dierenarts mag alleen wettelijk geregistreerde medicijnen voorschrijven, namelijk Sileo, Pexion en Tessie. Dierenartsen mogen andere medicijnen gebruiken mits er een goede reden voor is (zie ook https://www.knmvd.nl/medicatie-bij-vuurwerkangst/).

Sileo

Sileo is goedgekeurd voor het verminderen van acute angst en stress bij honden, gerelateerd aan geluid, inclusief vuurwerk. Het is een gel die op het mondslijmvlies aangebracht moet worden met een meegeleverde spuit. Voor instructise, zie: https://www.sileodog.com/nl.

Pexion

Pexion, oorspronkelijk voor epilepsie, is ook goedgekeurd voor het verminderen van onrust en angst bij honden, veroorzaakt door geluidsfobie. Het vermindert de elektrische activiteit in de hersenen van de hond. Dit medicijn, in tabletvorm, moet enkele dagen voor verwacht vuurwerk worden toegediend.

Tessie

Tessie, sinds 2023 beschikbaar in Nederland, vermindert schrikreacties en opwinding bij honden. Het is verkrijgbaar als drank.

Voor uitgebreide informatie verwijzen we naar het document van de Universiteit Utrecht, oorspronkelijk bedoeld voor dierenartsen, maar ook nuttig voor hondeneigenaren om meer te leren over de mogelijkheden en doelen van deze medicijnen. Zie ook deze aanvullende adviezen voor de jaarwisseling.